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Zusammenleben mit anderen Haustieren

Grundsätzlich gilt - ein Meerschweinchen braucht immer mindestens einen Artgenossen! Unter bestimmten Umständen können Meerschweinchen mit anderen Tieren im gleichen Raum gehalten werden.

Meerschweinchen und Kaninchen

Leider werden noch immer einzelne Meerschweinchen mit einzelnen Kaninchen zusammen gehalten. Nicht selten wird es einem so im Zoofachhandel angeboten. Häufig vertragen sich Meerschweinchen mit Kaninchen, bzw sie tun sich nichts, das ist das Einzige Argument für das Zusammenhalten von diesen verschieden Tieren - aber vertragen sich die Tiere denn wirklich?

Ein häufig genannter Grund für das Vergesellschaften einzelner Rammler mit Meerschweinchen ist der, dass sich Rammler nicht mit Artgenossen vertragen würden. Dies stimmt aber nur, wenn die Rammler unkastriert sind, kastrierte Rammler vertragen sich mit Weibchen sehr gut, frühkastrierte Rammler können sogar zusammen gehalten werden. Ebenso vertragen sich auch Meerschweinchenböcke sehr gut untereinander, wenn man sich an die Böckchenhaltungsregeln hält.

Ein häufiges Argument für das Zusammenhalten von Kaninchen mit Meerschweinchen ist: Sie kuscheln doch so lieb miteinander. Nur eigentlich kuscheln Meerschweinchen wenn sie Angst haben, einsam sind oder sehr jung sind. Ältere Meerschweinchen sind eher etwas auf Distanz bedacht, wobei sie aber auf alle Fälle die Sicherheit der Gruppe brauchen. Kuscheln ist ein Zeichen von Unsicherheit (das wird von Menschen oft missverstanden, so wie wir auch sonst gerne Menschliches in das Tierverhalten interpretieren). Allerdings bleiben die Meerschweinchen häufig stehen und lassen sich von den Kaninchen putzen. Weshalb tun sie das - wenn sie Kuscheln nicht mögen? Die Antwort ist leicht: Die Kaninchen dominieren die Meerschweinchen indem sie diese immer wieder bedrängen und Putzen. Durch ihre Körpergröße sind sie den Meerschweinchen überlegen und diese wissen das auch und merken schnell, dass sie sich nicht wehren können. Das Kaninchen wird also als Ranghöher angesehen. Im Meerschweinchenrudel ist es so, dass die unterlegenen Meerschweinchen stehen bleiben müssen, wenn ein Überlegenes Meerschweinchen es beschnüffelt oder berührt - also bleiben sie auch stehen, wenn das überlegene Kaninchen das tut. Wenn ein Meerschweinchen sich also von einem Kaninchen putzen lässt, ist das nichts anderes, als das Zwangsgekuschelt werden durch einen Menschen. Und das für uns Menschen unverständliche dabei: das Meerschweinchen geht trotzdem zu dem Kaninchen hin - denn es ist einsam und versucht dem anderen Tier zu gefallen.

Meerschweinchen und Kaninchen haben völlig verschiedene Sprachen. Senkt ein Kaninchen den Kopf, will es geputzt werden, ein Meerschweinchen wertet es als Annährung oder Unterwerfung. Meerschweinchen begrüßen sich, indem sie sich im Gesicht beschnuppern, sie berühren sich dabei allerdings nicht. Kaninchen beschnuppern sich im Gesicht und stupsen sich dabei freundschaftlich an - das wäre beim Meerschweinchen allerdings eine Aufforderung auf Abstand zu gehen. Kaninchen beschnuppern sich auch an den Analdrüsen am After. Wird ein Meerschweinchen allerdings am After beschnüffelt, wertet es das als sexuelle Annäherung und wehrt sich, z.B. auch durch Urinieren, was das Kaninchen wiederum nicht verstehen kann. Nicht selten putzen Kaninchen den Meerschweinchen das Fell weg - und die Meerschweinchen können sich gegen solche "Liebesbeweise" kaum wehren.

Meerschweinchen haben eine andere Duftsprache als Kaninchen und ausserdem eine sehr komplexe Lautsprache, die Kaninchen überhaupt nicht beherschen - oder haben Sie schon mal ein Kaninchen nach Futter quietschen hören?

Ein ausgewachsenes Kaninchen ist min. 1.5 x so groß wie ein Meerschwein und dominiert allein schon durch seine Größe, also ist das Meerschweinchen immer der Unterlegene. Mitunter wird es vom Kaninchen ständig bestiegen werden, was Streß und Verletzungen auslöst. Mitunter werden aber auch Kaninchen von Meerschweinchen gebissen und Verletzt, eine Folge von falsch verstandenen Verhaltensmustern. Aber selbst wenn der Meeriebock das Kaninchen berammelt ist das wohl kaum normal zu nennen - es ist doch eher bedauerlich, dass diese armen Tiere ihre Triebe derart unnatürlich ausleben müssen.

Kaninchen nehmen bei ihren Sprüngen auch meist wenig Rücksicht auf Meerschweinchen, nicht selten rennen sie die kleineren Meerschweinchen einfach über den Haufen. Beobachtungen zeigen deutlich, dass Meerschweinchen die mit Kaninchen zusammen leben ihre Häuser seltener verlassen, als Meerschweinchen ohne Kaninchen im Gehege.

Meerschweinchen und Kaninchen stellen sehr verschiedene Ansprüche an ihre Nahrung, was für ein Meerie eine Delikatesse ist, ist für Kaninchen unter Umständen ungesund (z. B. führt zu viel Vitamin C zu Nierenproblemen, Meerschweinchen benötigen aber mehr davon) oder unverträglich.

Meerschweinchen sind eher am Tag aktiv, Kaninchen eher Abends und Nachts, so das die Tiere sich gegenseitig beim Schlaf stören können.

Zu erwähnen wären noch, daß auch keine Artverwandschaft zwischen den Hasenartigen (Kaninchen - Nesthocker) und den Nagern (Meerschweinchen - Nestflüchter) besteht und sie aus völlig verschiedenen Erdteilen kommen.

Professor Sachser von der Universität Münster hat in einer Studie eindeutig bewiesen, dass Meerschweinchen welche die Wahl hatten ganz klar den Meerschweinchenpartner bevorzugen. Artikel über Meerschweinchen und Kaninchen aus der Rodentia

Meerschweinchen brauchen immer einen Artgenossen zum spielen und kommunizieren. Eine Gemeinschaft mit einem Kaninchen ist immer eine erzwungene und einseitige Notgemeinschaft!

Ist es also ok, mehrere Kaninchen mit mehreren Meerschweinchen zusammen zu halten - da dann ja keins allein ist?

Nein, keinesfalls. Auch in größeren Gruppen kann es zu massiven Übergriffen kommen.

Auch hier werden Meerschweinchen von Kaninchen zwangsgeputzt und damit dominieren die Kaninchen die Meerschweinchen massiv. Es ist keinesfalls kein Zeichen von Genuss, wenn ein Meerschweinchen sich von einem Kaninchen putzen lässt und dafür sogar auf das Tier zugeht, es zeigt nur, dass dieses Meerschweinchen im Rang unten steht und versucht, dem ranghöherem Tier zu gefallen.

Aber auch Meerschweinchen können Kaninchen massiv verletzten. Vor allem Böcke, aber auch dominante Weibchen, fangen mitunter an, sich gegen die mitunter aufdringlichen Kaninchen zu wehren und können diese dann massiv verletzen. Das Traurige an der Sache ist, dass die Kaninchen normalerweise den Meerschweinchen gar nichts tun wollen, im Gegenteil, sie wollen mitunter einfach nur kuscheln oder sie freundschaftlich Putzen. Da aber diese Form der Annäherung für Meerschweinchen unnatürlich ist, reagieren sie darauf mit Ablehnung und Gegenangrif. Das Kaninchen versteht diese Geste aber nicht, da das Schweinchen ja den Kopf hoch wirft und seiner Ansicht nach will es also geputzt werden und so versucht es das auch.

Auch hier können wild umherspringende Kaninchen "ausversehen" auf ihre Schweinepartner springen, gerade kleine oder sehr alte Meerschweinchen können schwere Verletzungen davon tragen, wenn ein großes Kaninchen auf ihnen landet.

Wird ein Kaninchenweibchen Scheinschwanger wird sie ihr Nest und ihr Revier gnadenlos verteidigen. Kaninchen können mit dem veränderten Verhalten umgehen, aber ein dominiertes Meerschweinchen ist der Aggression hilflos ausgesetzt. So kommt es immer wieder zu massiven Bisswunden bei Meerschweinchen in gemischten Gruppen - obwohl diese vorher lange Zeit relativ friedlich waren.

Kaninchen und Meerschweinchen sprechen so verschiedene Sprachen, dass sie sich niemals verstehen werden!

Meine ganz persönliche Meinung dazu ist klar - warum sollte man verschiedene Tiere in ein Gehege stecken? Es wäre sinnvoller, sich für eine Tierart zu entscheiden.

Wenn Sie es aber partou versuchen wollen, sind folgende Regeln einzuhalten:

  • Die Meerschweinchen müssen einen Bereich im Gehege haben, an den sie sich zurückziehen können und wo die Kaninchen keinen Zugang haben. Dieser Bereich muss also durch entsprechen engere Eingangsröhren gesichert werden. Der Bereich sollte pro Tier die üblichen 0,5 m² nicht unterschreiten.
  • Getrennte Fütterung ist notwendig. Das Frischfutter sollte den Meerschweinchen in ihrem Bereich gegeben werden und die Kaninchen bekommen ihr Futter auf hohen Etagen, die für die Meerschweinchen nicht zugänglich sind.
  • Die Tiere müssen genau beobachtet werden, bei Anzeichen von Scheinschwangerschaft beim Weibchen, bei Aggressionen oder Verletzungen muss die Gruppe unverzüglich getrennt werden (was im Idealfall leicht durch das Entfernen der Zugangsröhren und verschließen der Löcher möglich sein sollte).

Wer möchte, kann zu dem Thema auch diesen Erfahrungsbericht über die Haltung von einem Kaninchen und einem Meerschweinchen lesen.

Meerschweinchen und Hunde

Wenn Sie sich absolut sicher sind, daß Ihr Hund den Meerschweinchen niemals etwas tun würde, und daß Ihr Hund niemals die Meerschweinchen anbellen oder sonstwie erschrecken würde, dann können Sie unter Aufsicht Meerschweinchen und Hunde zusammen laufen lassen, aber auch hier gilt: lassen Sie den Hund niemals unbeaufsichtigt zu den Meerschweinchen. Sollte Ihr Hund die Meerschweinchen verbellen oder gar angreifen, sollten Sie ihn nicht mit den Meerschweinchen in einem Zimmer halten, daß würde nur zu unnötigem und gefährlichem Streß führen.

Meerschweinchen und Katzen

Katzen haben einen natürlichen Spieltrieb - auch wenn Sie sich sicher sind, daß Ihre Katze den Meerschweinchen nichts tut und nur spielen will, so wissen Ihre Meerschweinchen das nicht und erschrecken sich bestimmt sehr, wenn Ihre Katze hinter ihnen herjagt. Also achten Sie bitte darauf, daß Ihre Katze keinen Zutritt zu dem Meeriegehege hat und auch während des Auslaufs nicht mit den Meerschweinchen spielt!

Meerschweinchen und Degus, Mäuse, Chinchillas, Streifenhörnchen, Hamster, Ratten etc.

Diese Tiere leben lieber mit einem Artgenossen zusammen! Verzichten Sie auf Vergesellschaftungsversuche! Meerschweinchen sind wenig wehrhafte Tiere welche den Angriffen von anderen Nagern wenig entgegen zu setzten haben. In Einzelfällen verstehen sich diese Tiere zwar mit Meerschweinchen, aber das sind Ausnahmen. Es ist nichts dagegen einzuwenden, wenn diese Tiere bei ausreichendem Platz im selben Raum gehalten werden. Bei Ratten sagt man, daß die Töne, welche Meerschweinchen von sich geben, die Ratten sehr stören. Aus eigener Erfahrung kann ich das nicht bestätigen. Nur wenn Sie die Tiere gut kennen und sicher sind, daß sie sich nichts tun, können Sie Ratten unter Aufsicht zusammen mit Meerschweinchenlaufen lassen. Lassen Sie niemals die Tiere unbeaufsichtigt zusammen laufen. Auch wenn es den Anschein hat als würden sie sich verstehen, kann es schnell zu tödlichen Auseinandersetzungen kommen. Die anderen Tiere sollten besser keinen Kontakt zu den Meerschweinchen bekommen.

Meerschweinchen und Reptilien wie Schlangen, Echsen etc.

Es versteht sich von selbst, dass Meerschweinchen nicht in dem selben Raum gehalten werden sollten wie Schlangen. Nicht umsonst müssen die Tiere auch in Zoofachgeschäften räumlich voneinander getrennt sein. Größere Schlangen betrachten Meerschweinchen als Beute und auch für die Meerschweinchen ist die Anwesenheit eines Jägers sicher unangenehm. Meerschweinchen sollten niemals Kontakt zu Reptilien haben - ideal wäre eine Unterbringung in getrennten Räumen.